seine saint denis
Basilique cathédrale Saint-Denis

Louis XVI (1774-1792) et Marie-Antoinette (1755-1793)

Louis XVI (1754 † 1793), roi de France de 1774 à 1792, fils de Louis et de Marie-Josèphe de Saxe, et Marie-Antoinette (1755 † 1793), reine de France, épouse de Louis XVI.

Ces statues funéraires furent commandées par Louis XVIII lors du rapatriement des cendres des souverains du cimetière des innocents à Paris, en 1815 afin de célébrer le retour des Bourbons sur le trône de France. Les restes de Louis XVI et de Marie-Antoinette se trouvent dans la crypte (voir le plan de la crypte de Saint-Denis).

La chapelle expiatoire de Paris a été construite là où se trouvait l’ancien cimetière de la Madeleine qui accueillait les restes de Louis XVI et de Marie-Antoinette avant qu'ils soient transférés dans la basilique Saint-Denis. Le cimetière de la Madeleine est associé aux heures sombres de la capitale. Entre octobre 1792 et mars 1794, il devient un véritable charnier : plus de 500 victimes de la guillotine y sont enterrées dans sept fosses. Il ferme en 1794.

Statues funéraires de Louis XVI et Marie-Antoinette.
Tombeau de Louis XVI et Marie-Antoinette dans la basilique cathédrale de Saint-Denis

Orant de Marie-Antoinette © Jean-Christophe Ballot / CMNAchevés tardivement vers 1830, les priants – ou orants – de Louis XVI et de Marie-Antoinette offrent quelques détails anachroniques et notamment la robe d’inspiration Empire portée par Marie-Antoinette. Le roi, lui, porte le costume du sacre.

Tandis que les gisants sont des statues funéraires représentent la personne figurée en position couchée, dans sa dernière posture, l'orant, ou priant, représente le personnage en prière.

Louis XVI, réalisé par Edmé Gaulle, est représenté agenouillé mais droit, les mains jointes en geste de prière.

L'orant en marbre de Marie-Antoinette a été réalisé par l'artiste Pierre Petitot. Elle aussi est à genoux, mais légèrement penchée, comme repentante.

Découvrez notre article sur les gisants de femmes dans la basilique de saint-Denis.

Orant de Louis XVI  - Basilique Saint-Denis - CDT93
Priant de Louis XVI - Basilique Saint-Denis - CDT93

Priant (Orant) de Marie-Antoinette en prière - marbre - CDT93
Priant de Marie-Antoinette - marbre - CDT93



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