seine saint denis
Basilique cathédrale Saint-Denis

La parure de l'église : les vitraux

Partie supérieure de l'arbre de Jessé. Marie précéde Jésus. Dans sa partie inférieure, sont représentés les rois d'Israël, comme David et Salomon, ancêtres juifs du Christ. C.Rose  © CMN Des vitraux du XIIe siècle, il ne subsiste à Saint-Denis que cinq verrières et quelques éléments démontés, en 1997, en vue de leur restauration. Ils sont en partie remplacés par des films photographiques.

Une opération de restauration des vitraux et de remise en état du déambulatoire et des chapelles s'étale sur un an environ en 2022 et 2023. Les panneaux anciens confiés en 1997 au LRMH (Laboratoire de Recherche des Monuments Historiques) sont copiés à l’identique. Ceux toujours en place sont restaurés. Certains vitraux sont reconstitués à partir de la documentation rassemblée. Le chantier de restauration des vitraux du déambulatoire de la basilique Saint-Denis est aussi l'occasion de remettre en état les parements intérieurs du déambulatoire et des chapelles, de nettoyer les tabernacles des chapelles centrales et de reposer les grilles de la chapelle axiale conçues par Viollet-Le-Duc.

Dès le XIIe siècle, fait rarissime, un maître verrier est attaché à l'entretien des vitraux qui auraient coûté plus cher que la construction, en pierre, de l'édifice. C'est dire toute l'importance que Suger attachait à la lumière. Les sujets traités sont riches, complexes, essentiellement destinés aux moines érudits. Les grands thèmes de la façade occidentale du XIIe siècle, qui commente l'Ancien Testament comme préfiguration du Nouveau Testament, trouvent leurs aboutissements dans la verrière de la vie de Moïse et dans celle que Suger nomme verrière anagogique, c'est-à-dire "qui conduit vers le haut".

La chapelle axiale abrite le thème de l'arbre de Jessé, célèbre tout au long du Moyen-Âge. Cette généalogie simplifiée de Jésus représente celle qui ouvre l'évangile de saint Mathieu. Mais pour Suger, c'est aussi une image idéale de la royauté. Présenté par Richelieu comme le premier grand serviteur de la monarchie, l'abbé Suger contribue à enraciner l'idée que le roi capétien, nouvelle image du Christ sur terre, ne peut être le vassal de personne, sinon du bienheureux Denis.

Rose Sud du XIXe siècle. C.Rose © CMN Les vitraux des parties hautes de l'édifice sont des créations du XIXe siècle, commandés par les architectes Debret et Viollet-le-Duc. Les verrières médiévales des fenêtres hautes ont été détruites pendant la Révolution pour récupérer le plomb. Dans les parties hautes du ch½ur, les vitraux racontent la légende de saint Denis et plusieurs épisodes de l'histoire de la Basilique.

Dans la nef, la longue galerie de rois et de reines débouche sur deux immenses roses. La rose Sud est une structure de pierre de plus de 14 mètres de diamètre, qui aurait servi de modèle à celle de Notre-Dame de Paris. Cette roue de lumière montre autour de la figure centrale du Dieu bénissant, des anges, les douze signes du zodiaque représentant la course du soleil et vingt-quatre travaux agricoles réalisés au cours de l'année. Ce grand vitrail a été créé au XIXe s. et a été restauré en 2020.

Vue du triforium et des fenêtres hautes du vaisseau central. Avec la reconstruction du XIIIe siècle, le triforium n'est plus aveugle, il est ajouré. Les fenêtres hautes, avec leurs quatre lancettes surmontées de trois roses, présentent une galerie des rois et reines de France. Cette série de vitraux, dessinée par François Debret, date du XIXe siècle.  © CMNLe verre coloré, denrée très rare au Moyen-Âge, est magnifié. Saint Bernard le compare à Marie. La lumière le traverse, sans le détruire, à l'image de la Vierge donnant la vie à Jésus en restant pure. Cette comparaison montre tout l'intérêt porté au vitrail. Son rôle d'enseignement théologique, destiné à une population souvent illettrée, se conjugue avec l'émerveillement spirituel créé par des milliers de petits morceaux de lumières colorées. L'ensemble des vitraux concourt à donner à l'édifice l'image d'une cité fabuleuse qui l'assimile à la Jérusalem céleste.

Au XIIe siècle, au moment où est reconstruite l'église abbatiale, les peintres verriers créé le "bleu de Saint-Denis" ou "bleu de Suger". La technique voyagera de chantier en chantier et sera utilisée sur les chantiers de Chartres et du Mans. On parlera désormais de "bleu de Chartres" et le "bleu du Mans". Ce bleu se retrouvera dans de nombreux vitraux de la deuxième moitié du XIIe siècle et du début du XIIIe siècle. Pour plus d'informations, vous pouvez consulter le livre Bleu : histoire d’une couleur de Pastoureau.



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